Богатейший женоненавистник мира, охмурённый русской княгиней


Сесил Родс стал миллионером, угнетая негров, добывавших для него алмазы. Его деньги чуть не достались авантюристке, вскружившей голову английскому патриоту.

Сегодня имя Сесила Родса проклято в Южной Африке. Разрушены многочисленные памятники человеку, которого считают создателем апартеида. Северная и Южная Родезии, названные в его честь, давно стали Замбией и Зимбабве. Даже в Оксфордском университете, который Родс закончил и на который щедро жертвовал, статую этого спонсора регулярно забрасывают фекалиями африканские студенты. При этом, Редьярд Киплинг называл Родса «величайшим человеком из ныне живущих на земном шаре», а Артур Конан Дойль считал его «посланцем небес». Так кто же такой Сесил Родс?

 

Сесил Родс в детстве.

Сесил Родс в детстве. Источник: wikipedia.org

 

 

Сесил родился в 1853 году в семье англиканского священника Френсиса Родса, служившего в деревенской глуши английского Хертфордшира. Мальчик рос хилым, он даже не смог посещать деревенскую школу и учился на дому. К 18 годам у него начались серьезные проблемы с легкими. Врачи подозревали астму или туберкулез и настоятельно советовали сменить климат. В 1870 году Сесил вместе со старшим братом Гербертом отправился в Южную Африку. Они собирались выращивать хлопок на плодородных землях Капской колонии. Действительность разочаровала братьев: выделенный им участок земли оказался засушлив и совершенно не подходил для хлопковой плантации. Семейное предприятие провалилось.

Братья решили заработать на другом продукте щедрой африканской земли — на алмазах. Первое сырье для бриллиантов было найдено в окрестностях поселка Кимберли всего несколько лет до того, и алмазная лихорадка пока еще не приобрела острой формы. Родсам повезло — они скупили несколько участков, под которыми обнаружились алмазные трубки. Вырученные за первые камни деньги были удачно пущены в оборот, и к середине 1870-х годов молодой Сесил Родс и его партнеры уже контролировали почти всю добычу алмазов в окрестностях Кимберли.

 

Алмазная лихорадка в Кимберли.

Алмазная лихорадка в Кимберли. Источник: wikipedia.org

 

 

От южноафриканских дел Сесил отвлекался лишь пару раз, возвращаясь в Англию для продолжения образования. В Оксфорде он не только получил степень магистра, но и пропитался великой идеей всемирного владычества Великобритании. Теперь им владела не только жажда денег, но и стремление постоянно расширять границы английских колониальных владений. У Родса были грандиозные планы перепоясать всю Африку широкой полосой непрерывных британских колоний от Кейптауна до Александрии. Впрочем, только Черным континентом его планы не ограничивались: «Расширение — это все! Мир почти поделен… Жаль, что я не могу добраться до звезд! Я бы аннексировал даже планеты, включив их в могучую систему Британской империи…» Правда, в своем завещании, составленном в 1877 году, 24-летний Родс был более приземлен, но не менее всеобъемлющ. Он верил в «британскую колонизацию всей Южной Америки, захват всей Африки, побережий Китая и Японии, а также в возврат Соединённых Штатов под скипетр английского монарха как неотъемлемой части Британской империи». Для осуществления этих планов надо было много работать, и Родс трудился, не покладая рук.

 

Карикатура на грандиозные планы Родса. Журнал «Punch». 1892.

Карикатура на грандиозные планы Родса. Журнал «Punch». 1892. Источник: wikipedia.org

 

 

На его алмазных шахтах фактически на положении рабов вкалывали тысячи негров. Каждого из них после окончания трудовой смены тщательно обыскивали и выдавали дежурную порцию касторки, чтобы черномазый не унес драгоценный камушек в своем желудке. Специальные люди ежевечернее процеживали весь вышедший из шахтеров продукт, выуживая из него то, что после огранки будет сверкать в ювелирных украшениях европейских и американских модниц. Добыче мешало постоянное подтопление шахт. Родс с компаньонами получили подряд на осушение мест добычи и смогли добраться до глубин, где отыскали новые алмазные трубки.

Добыча драгоценных камней оставалась главным источником доходов Сесила Родса. Основанная в 1888 году компания «De Beers», до сих пор продающая алмазы, быстро стала приносить миллионные доходы. В то же время Родс не упускал возможности диверсифицировать свой бизнес. Когда южноафриканские виноградники стали жертвой стай насекомых, он скупил по дешевке поля у разорившихся фермеров и начал выращивать фрукты. Благодаря инвестициям Родса из Кейптауна в Англию двинулись первые в мире плавучие рефрижераторы, в морозильных камерах которых доставлялись на стол лондонских гурманов свежие экзотические фрукты.

К середине 1880-х под контролем Родса, которому едва исполнилось 30 лет, была уже чуть ли не вся экономика Капской колонии. Он стал жадно поглядывать на север, в Бечуаналенд, где в землях племени ндебеле европейские геологи подозревали богатые залежи золота. В 1888 году Родс заключил с вождем Лобенгулой договор об основании шахт в землях ндебеле. Когда золото было обнаружено, Лобенгулу убили, а большинство его подданных заставили работать на шахтах. Земли ндебеле стали называться Родезией в честь Родса.

 

Сесил Родс. Источник: wikipedia.org

 

 

После таких достижений появление у Родса политических амбиций было вполне естественным. Еще в 1880-м он стал депутатом парламента Капской колонии, а через десять лет занял пост её премьер-министра. Теперь полной власти Сесила в Южной Африке мешала лишь досадная независимость двух государств — Трансвааля и Оранжевой Республики, в которых проживали буры — потомки первых голландских переселенцев. Глава Капской Колонии активно готовился к поглощению этих неподвластных ему территорий. В 1895 году он из личных средств профинансировал попытку государственного переворота в Трансваале. Эта авантюра закончилась пшиком, и Родс в 1896 году был вынужден подать в отставку с поста премьер-министра.

Лишившийся официальной должности Сесил остался самым влиятельным человеком в Южной Африке. В ходе начавшейся Англо-бурской войны он постоянно вмешивался в дела английского командования. Родс превратил город Кимберли в неприступную цитадель и вместе с остальными жителями перенёс долгую осаду войсками буров. После снятия осады он стал часто мотаться в Европу, пытаясь лишить буров международной политической поддержки.

От бизнеса и политики Родса почти ничего не отвлекало. Самые дотошные светские журналисты не замечали у главы Капской колонии никаких признаков личной жизни. Родс открыто заявлял о своей ненависти к женскому полу. Лишь раз он покривил душой, беседуя с престарелой королевой Викторией. «Вы действительно ненавидите женщин?» — спросила бабушка Европы. «Всех, кроме вас, Ваше Величество», — вежливо ответил миллионер. С не-венценосными собеседниками Родс был более откровенен. «Я не могу уничтожить всех женщин в мире, — горько признавался он. — Но я способен не замечать этих животных, только мешающих нам, мужчинам, делать свое дело…». Современные историки считают, что Сесил Родс был гомосексуалистом. Его подозревают в многолетней связи с юным секретарем Невиллом Пикерингом. В пользу Невилла Родс составил одно из своих многочисленных завещаний, собираясь оставить ему все свои миллионы, но секретарь умер у него на руках от заражения крови.

Родс и сам не отличался крепким здоровьем. Недаром он с юных лет постоянно составлял завещания. В последние годы жизни по его женоненавистничеству был нанесен чувствительный удар. Сюрприз преподнесла российская подданная, красавица княгиня Екатерина Радзивилл. Она родилась в 1858 году в семье графа Адама Ружецкого и княгини Анны Дашковой, которая умерла при родах. Родственные связи девочки были весьма примечательны. Она была племянницей известной авантюристки Каролины Собаньской. Другая её тетка Эвелина Ганская была женой и последней музой Бальзака. В 15 лет Катя вышла замуж за князя Вильгельма-Адама Раздзивилла, представителя немецкой ветви польской фамилии, внука королевы Луизы Прусской и, по мнению современников, «совершенно ничтожного человека». Пожив с мужем в Берлине и заведя знакомство с Отто фон Бисмарком, Екатерина с семьей вернулась в Россию.

 

Екатерина Радзивилл. Фотография, 1880-е.

Екатерина Радзивилл. Фотография, 1880-е. Источник: wikipedia.org

 

 

В Берлине княгиня Радзивилл славилась своими либеральными взглядами, но в Петербурге сменила их на диаметрально противоположные. Она стала близкой подругой идеолога консерватизма Константина Победоносцева и любовницей начальника третьего отделения генерала Петра Черевина. С помощью таких связей она стала заметной фигурой при дворе Александра III. После смерти царя в 1894 году и кончины Черевина в 1896-м её влияние при дворе заметно снизилось, и Екатерине Адамовне стало в России скучно. Бросив мужа и четверых детей, она уехала из Санкт-Петербурга в Лондон.

На берегах Темзы Екатерине Адамовне показалось сыро и неуютно. В 1899 году она захотела перебраться в более теплые края. Случайно или нет, но она купила билет именно на тот пароход, которым возвращался из Лондона в Кейптаун Сесил Родс со своей многочисленной свитой. Подробности двухмесячного плавания известны лишь из мемуаров самой княгини Радзивилл, которым вряд ли можно всецело доверять. По её словам, её яркая внешность произвела должное впечатление на приближенных Родса, однако самого Сесила оставила совершенно равнодушным. Поразили южноафриканского магната ум и глубина политических суждений русско-польско-немецкой княгини. Долгие разговоры о политике, которые часами напролет вели Родс и Радзивилл, постепенно подточили женоненавистничество Сесила. Интерес перерос в некое подобие привязанности, и свита начала шептаться даже о возможной свадьбе.

Сойдя на берег, Родс отвез Екатерину в своё имение Грут Шуур, где Радзивилл начала вести себя как полновластная хозяйка. Миллионер оплатил все долги русской подруги и вообще, по её словам, слушался её «как кролик удава». Сесилу тогда было всего 47 лет, но он тяжело болел и выглядел неважно. Наверняка Екатерина Адамовна уже прикидывала, как будет распоряжаться многомиллионным наследством. Видимо, именно эти мечты и сыграли с ней злую шутку: она поторопилась…

 

Екатерина Радзивилл. Портрет Джованни Болдини.

Екатерина Радзивилл. Портрет Джованни Болдини. Источник: wikipedia.org

 

 

Что именно разрушило казавшуюся счастливой пару, доподлинно не известно. В своих мемуарах княгиня туманно пишет о каком-то скандале в Лондоне, исчезнувшем ожерелье, необходимости спасти честь своего сына Николаса-Вацлава и о всеобщем заговоре против неё. Репортажи южноафриканских газет того времени более конкретны. Журналисты утверждали, что воспользовавшись отсутствием Родса в стране, Радзивилл предъявила к оплате якобы подписанный им чек на 29 тысяч фунтов стерлингов. Очень крупная по тем временам сумма вызвала подозрение у банкиров, и они по телеграфу связались с Родсом. Тот сразу заявил, что никогда такого чека не подписывал, и примчался назад в Кейптаун. Княгиню арестовали. Пытаясь освободиться, она бомбардировала Родса письмами, в которых угрожала обнародовать его интимные послания к ней. Это не помогло.

Судебный процесс длился три дня. Прокурор назвал русскую княгиню отъявленной шантажисткой и «типичной авантюристкой из детективных романов». За подделку подписи на финансовых документах и шантаж Екатерину Радзивилл отправили в южноафриканскую тюрьму. Там она провела 16 месяцев, выйдя на свободу в 1903 году уже после смерти Родса.

Трудно сказать, подорвал ли этот скандал и без того слабое здоровье хозяина Южной Африки, но 26 марта 1902 года он умер от остановки сердца. Траурный поезд отвез тело Сесила Родса в Родезию, где его похоронили на холмах Ворлдз Вью. После себя Родс, считавшийся одним из самых богатых людей мира, оставил трехмиллионное состояние. В его последнем завещании уже не было геополитических прожектов. Большая часть денег должна была пойти на основание университета в Кейптауне. Отдельным пунктом завещания оговаривалось, что кампус этого университета будет построен на землях еще при жизни выкупленных Родсом. Кроме того Сесил учредил специальную стипендию для обучения в Оксфорде студентов из стран, входящих или входивших в Британское Содружество. Это была первая подобная именная стипендия, предназначавшаяся, согласно завещанию, для «сильных духом потенциальных общественных лидеров, которые в будущем сделают невозможными войны и установят мир между великими странами». Эта стипендия существует по сей день. Из-за причудливых изгибов современной толерантности именно родсовские стипендиаты, приехавшие в Оксфорд из Зимбабве и ЮАР, яростно требуют уничтожения в университете памятника тому, на чьи деньги они учатся.

 

Могила Сесила Родса.

Могила Сесила Родса. Источник: wikipedia.org

 

 

Екатерина Радзивилл прожила долгую жизнь. В Россию и Южную Африку она больше не приезжала. Опубликовав в Лондоне свои мемуары, княгиня заделалась профессиональной сочинительницей. Из-под её пера со свистом вылетали книги, «разоблачавшие» нравы европейской аристократии. Больше всего досталось от княгини её родственникам Гогенцоллернам и Романовым. Свои опусы, выходившие со скоростью 4 тома в год, Радзивилл подписывала псевдонимом «Count Paul Vasili», то есть «граф Павел Василий». Наибольшим спросом её писания пользовались в США, куда она и перебралась со своим новым мужем, шведским инженером. Умерла Екатерина Адамовна в 1941 году.

Сегодня имя княгини Радзивилл почти забыто. Его вспоминают разве что в связи с чуть не покоренным ею Родсом. А вот вокруг имени «главного человека Африки» до сих пор ломаются копья. Несколько лет назад в Зимбабве разразилась засуха. Вожди местных племен объявили виновником в этом стихийном бедствии прах Сесила Родса и потребовали от президента Мугабе «вышвырнуть труп белого угнетателя назад в его Великобританию». Пока суть да дело, в Зимбабве полили дожди, и острота проблемы эксгумации чуть снизилась. Прах Сесила Родса до сих пор находится на территории одного из национальных парков в Зимбабве. Кто знает, устоят ли останки героя Британской империи против очередных засух, наводнений, бурь или ударов толерантности.

Источники

  1. Дроговоз И. «Англо-бурская война 1899−1902 гг».
  2. Давидсон А. «Сесиль Родс и его время»
  3. Изображение анонса: Полуразрушенная статуя Родса в Кейптауне, 2015. Источник: en.wikipedia.org
  4. Изображение лида: Родс с африканцами племени Ндебеле. Источник: en.wikipedia.org

Просмотров: 652 | Рейтинг: 0.0/0
Имя *:
Email *:
Введите код безопостности с картнки в поле "Ответ" *: