Исследования показывают, что Земля могла быть без континентов 3 млрд лет назад


Около 3 миллиардов лет назад Земля могла быть почти полностью покрыта водой, то есть быть «водным миром», без каких-либо континентов, разделяющих океаны.

Это стало известно благодаря новому исследованию, опубликованному во вторник в рецензируемом научном журнале Nature Geoscience парой исследователей из University of Colorado-Boulder и Iowa State University. Они обнаружили древний кусок морского осадка в глубинке Западной Австралии, который может дать некоторые ответы на вопросы об эволюции жизни на Земле.

Бенджамин В. Джонсон (Benjamin W. Johnson), доцент кафедры геологических и атмосферных наук в штате Айова, работал вместе с Босвеллом Вингом (Boswell Wing) из University of Colorado, чтобы исследовать кусок океанической коры, возраст которой составляет почти 3,2 миллиарда лет.

Джонсон сказал, что одним из главных предложений исследования является то, что «без значительной континентальной коры над уровнем моря» океан был бы единственным местом, где существовала ранняя жизнь.

Кора, найденная в районе Panorama Pilbara Craton, обеспечивает четкий «архив изотопов» для океана — или историю различных вариантов определенного элемента в океане.

 

По словам исследователей, это означает, что состав воды в то время содержал больше кислорода-18, чем кислорода-16, последний из которых более распространен в современном океане и является немного более легким изотопом.

Наиболее правдоподобное объяснение этому заключается в том, что по мере образования континентов земля в конечном итоге «изолировала» кислород-18 от океанов.

Это не значит, что на Земле не было как таковой земли, сказал Джонсон. Винг объясняет это так, будто Земля была похожа на Галапагосские острова «с запада», с огромными просторами океана и крошечными островками, усеивающими его.

 

«Наша работа не означает, что на суше не было совсем земли — просто она должна была быть намного, намного меньше по размеру, чем сегодня, только с небольшими островными цепями, выглядывающими над океаном», — сказал Джонсон в интервью.

Это может также доказать возможность того, что другие планеты, которые сейчас находятся в воде за пределами галактики, могут эволюционировать в то, на что сейчас похожа Земля.

 

«Если Земля была водным миром в течение первой четверти своей истории, то, возможно, другие подобные Земле планеты в других частях галактики претерпели бы аналогичную эволюцию», — отметил Джонсон.

Источник: USA Today

Интересно узнать Ваше мнение

 


Просмотров: 217 | Рейтинг: 0.0/0
Имя *:
Email *:
Введите код безопостности с картнки в поле "Ответ" *: