Интриги, романы, оргии - у фламинго всё как у людей, и кто ты, Оумуамуа?


В очередной подборке интересных научных новостей недели:

Не просто стая: фламинго с человеческим лицом

Правообладатель иллюстрацииGETTY IMAGES

Со стороны они выглядят как большое розовое облако, но внимательно присмотревшись, ученые из университета Эксетера обнаружили, что у каждого в стае фламинго - свое неповторимое лицо, а их взаимоотношения сильно напоминают человеческие.

В ходе исследования, которое проводилось в заповеднике графства Голстершир и длилось 5 лет, выяснилось, что фламинго большую часть времени проводят в тесных группах из 4-5 "близких друзей". Некоторые группы общаются между собой, некоторые - старательно избегают друг друга. Явных одиночек ученые не заметили, но есть отдельные личности (иначе их и не назовешь), которых исследователи окрестили "социальными бабочками", порхающими из одной группы в другую.

Орнитологи всегда догадывались, что в дикой природе, где стаи фламинго могут насчитывать до 2 млн особей, птицы формируют сложные социальные структуры. Внимательное наблюдение за фламинго в условиях заповедника выявило, что это вовсе не безликая масса, и у каждого члена сообщества есть своя, порой очень ярко выраженная индивидуальность.

Среди них встречаются прагматики и мечтатели, шутники и хулиганы. Одни лезут в самую гущу, расталкивая соседей и пробиваясь к лучшему корму. Другие стараются держаться в тени и не нарываться на неприятности.

У этих птиц бывают друзья и враги, они вступают в романтические отношения и при этом порой даже устраивают однополые оргии. В общем, все почти как у людей.

"Все говорит о том, что сообщество фламинго построено на долгосрочной дружбе, а не на случайных связях, - утверждает руководитель исследования, орнитолог доктор Пол Роуз. - Фламинго не просто находят партнера и остаются с ним. Мы наблюдали пары самцов и пары самок, видели трио и квартеты. Фламинго живут долго, мы видели птиц, которые вместе с 1960-х годов, и за это время их дружба не ослабла".

В брачный сезон, который наступает весной-летом, оживляются и социальные контакты, именно в это время образуются многие новые группы. Но и старые не распадаются, и даже болезни, похоже, не влияют на взаимоотношения в группе: захворавшую птицу не выгонят и не будут сторониться.

По мнению Роуза, принадлежность к небольшой сплоченной группе помогает птицам искать пищу, вовремя узнавать об опасности и, что немаловажно, знать, когда стая собирается сниматься с места, ведь остаться одному, по крайней мере в дикой природе, для фламинго - верная смерть.

Как избавиться от боли: паук-птицеед вместо опиатов

паукПравообладатель иллюстрацииUQ’S INSTITUTE FOR MOLECULAR BIOSCIENCE

Даже те из нас, кто не страдает арахнофобией, вряд ли горят желанием близко познакомиться с ядовитыми пауками.

И тем не менее именно яд этих членистоногих обещает избавить людей от хронических болей, не вызывая при этом привыкания, в отличие от лекарств на основе опиоидов.

Опиоиды - лекарства, получаемые из молочка опийного мака, а также их синтетические версии, считаются одними из лучших болеутоляющих средств. Но у них есть огромный минус. Это еще и сильнодействующий наркотик. Только в 2018 году и только в США было зарегистрировано почти 47 тыс. смертей от передозировки этих лекарств.

Но даже когда опиоиды принимаются исключительно в медицинских целях и по рецепту врачей, побочные эффекты могут, среди прочего, включать головокружение, тошноту и сонливость.

Неудивительно, что исследователи давно уже ищут альтернативу и с этой целью испытывают разные природные нейротоксины, такие как яды змей, морских улиток и пауков.

Все эти яды поражают нервную систему, но если исключить из них смертельную составляющую, то парализующие и приводящие к онемению свойства можно с успехом использовать для обезболивания.

паук-птицеедПравообладатель иллюстрацииSHUTTERSTOCK
Image captionПаук-птицеед избавит вас от боли

В рамках таких исследований сотрудники кафедры молекулярной биологии Квинслендского университета во главе с доктором Кристиной Шредер выяснили, что пептид, или мини-белок, содержащийся в яде паука-птицееда вида Cyriopagopus schmidti, потенциально может снимать сильную боль, не вызывая при этом опасного привыкания.

"Мы обнаружили, что мини-белок хувентоксин-IV может связываться с болевыми рецепторами в организме человека, - поясняет доктор Шредер. - Применив трехсторонний подход при разработке нового лекарства, включающий мини-белок, его рецептор и окружающую мембрану, мы видоизменили этот мини-белок с тем, чтобы усилить его действие и способность к выборочному подавлению боли путем воздействия на конкретные болевые рецепторы.

По словам доктора Шредер, новое средство уже было опробовано на мышах и доказало свою эффективность.

"Потенциально наше открытие может привести к новому, альтернативному методу снятия боли без побочных эффектов и, таким образом, снизить зависимость многих пациентов от болеутоляющих средств, основанных на опиоидах".

Комета, астероид, корабль пришельцев: кто ты, Оумуамуа?

ОумуамуаПравообладатель иллюстрацииGETTY IMAGES

Оумуамуа - уникальный объект. Впервые мы узнали о нем в октябре 2017 года, когда он буквально влетел в нашу Солнечную систему - первый по-настоящему межгалактический гость.

Он привлек внимание ученых сразу по многим причинам. В первую очередь - благодаря своей сигарообразной форме, из-за которой его поначалу даже приняли за корабль пришельцев (не ученые, конечно, а те, кто с нетерпением ожидает инопланетян).

Действительно, большинство комет и астероидов имеет форму картофелины, а этот и в самом деле похож на боевой инопланетный крейсер длиной в 400 метров, да еще зловещего красноватого цвета - то ли от ржавчины, то ли опален вражескими бластерами.

К тому же он с ускорением отдаляется от Солнца, быстрее, чем подразумевает сила гравитации. Ученые объясняют это возможным процессом дегазации, при которой летучие соединения, пребывавшие в твердом состоянии (замороженные), начинают испаряться под воздействием солнечной радиации и служат в качестве природного двигателя.

Впрочем, ученые пока не пришли к единому мнению ни по одному из вопросов, касающихся Оумуамуа, в том числе они так и не решили, считать ли его кометой или астероидом.

А вот что касается странной формы, то, похоже, Юнь Чзан из Китайской академии наук и Дуглас Ли из Калифорнийского университета в Санта-Крузе вычислили, как Оумуамуа ее приобрел.

Чзан и Ли решили смоделировали космическую ситуацию, при которой случайный объект максимально близко приближается к своей звезде. И получилось, что приливные, или гравитационные силы должны были буквально расплющить его, порвать и выбросить дальше в открытый космос.

Как расплющило ОумуамуаПравообладатель иллюстрацииNAOC/Y. ZHANG

Чтобы визуально представить себе этот процесс, авторы исследования предложили взять в качестве примера песочный замок. Дети строят его из множества песчинок, примерно так же устроены и многие миры, которые держатся за счет силы притяжения.

Но когда внешние силы, воздействующие на планетарные песчинки, превышают силу гравитации, эту песчинку вырывает из ее мира.

"Внутренние и внешние части планетарного тела отрываются друг от друга под воздействием приливных сил звезды, и получается вытянутая полоска этих самых песчинок, - продолжает аналогию Чзан. - Поскольку данное планетарное тело находится слишком близко к звезде, его поверхность сначала плавится, а потом замерзает, когда его фрагменты улетают в открытый космос. При этом песчинки слипаются, и получившиеся обломки сохраняют удлиненную форму".

Конечно, визуально наблюдать процесс никому пока не удавалось, но, по словам авторов исследования, Оумуамуа, что в переводе с гавайского означает "разведчик" или "первопроходец", вполне может быть одним из таких удлиненных фрагментов.

НАСА объявляет набор в "овощенавты"

Юный "овощенавт"Правообладатель иллюстрацииGETTY IMAGES

Мечтали в детстве полететь к звездам? И ничего из этого не вышло? Что ж, самое время наверстать упущенное. Нет, вам уже ничего не поможет, зато вашим детям, мающимся от безделья в карантине, НАСА совместно с Национальной лабораторией США на МКС предлагает на выбор сразу несколько программ для разных возрастов, от детского сада до 12 лет.

Дети по желанию могут вступить в отряд подготовки астронавтов, поработать в конструкторском бюро над созданием ракеты или даже запустить ее на орбиту и еще сделать много всего интересного.

Курсанты могут повторить эксперименты, которые астронавты ставят в космосе, а потом сравнить результаты.

Ракету можно построить из чего угодно. полет вашей фантазии никто ограничивать не станетПравообладатель иллюстрацииNASA
Image captionРакету можно построить из чего угодно. полет вашей фантазии никто ограничивать не станет

Ребята могут также помочь астрономам, присоединившись к группе добровольцев, которые внимательно просматривают сотни тысяч снимков, сделанных космическими телескопами, в поисках новых коричневых карликов или планет.

Если кого-то больше интересует собственная планета, можно заняться подсчетом популяции пингвинов по спутниковым снимкам.

Школьники могут даже помочь астронавтам с выбором растений, которые предстоит посадить на орбитальной станции. В октябре их доставит на орбиту грузовой космический корабль SpaceX.

Для этого нужно стать "овощенавтом", то есть вступить в команду "Люцерна", "Фасоль" или "Чечевица" и попробовать доказать, что именно выбранный вами вид лучше всего подходит для космоса.

Заодно, по замыслу НАСА и Национальной лаборатории МКС, и родители подтянут свои педагогические навыки: это может им здорово пригодиться, ведь неизвестно, когда школьники вернутся за парты, и домашнее обучение может затянуться.

"Мы знаем, что многие сейчас продолжают обучение на дому, - говорится в заявлении организаторов программы, - и надеемся, что разработанные нами задания помогут в этом процессе".


Просмотров: 443 | Рейтинг: 0.0/0
Имя *:
Email *:
Введите код безопостности с картнки в поле "Ответ" *: