Бедность заставляет нас принимать глупые решения «Бедность — это не отсутствие характера. Это отсутствие денег»


Наши усилия по борьбе с бедностью, как правило, основываются на неправильном представлении о том, что бедные люди должны вытащить себя из трясины. Новая революционная теория рассматривает когнитивные эффекты жизни в бедности. Что делает с людьми беспощадная борьба, направленная на то, чтобы свести концы с концами?

13 ноября 1997 года в Северной Каролине, к югу от Грейт-Смоки-Маунтинс, открылось новое казино. Несмотря на пасмурную погоду, у входа образовалась большая очередь, и поскольку люди все продолжали прибывать, хозяин казино начал советовать народу оставаться дома.

Огромный интерес едва ли был удивителен. Harrah's Cherokee был и до сих пор остается роскошным казино, которым владеет и управляет Восточная группа индейцев Чероки, его открытие обозначило окончание решающей политической схватки. Один племенной лидер предсказал, что "игра в азартные игры станет проклятьем Чероки", а губернатор Северной Каролины постоянно пытался блокировать проект.

Вскоре после открытия стало ясно, что казино принесёт племени не проклятие, а помощь. Доходы - поднявшиеся до 150 миллионов долларов в 2004 и выросшие почти до 400 миллионов долларов в 2010 году - дали племени возможность построить новую школу, больницу и пожарную станцию. Тем не менее, львиная доля прибыли шла прямо в карманы 8000 мужчин, женщин и детей Восточной группы племени Чероки. От 500 долларов в год в начале, их заработки от казино быстро поднялись до 6000 долларов в 2001 году, составляющих от четверти до трети среднего дохода семьи.

По случайности профессор Университета Дьюка Джейн Костелло проводила исследование психического здоровья молодых людей, живущих к югу от Грейт-Смоки-Маунтинс, с 1993 года. Каждый год 1,420 детей, участвовавших в её исследовании, проходили психиатрический тест. Результаты показали, что те, кто рос в бедности, имели больше проблем с поведением, чем другие дети.

Но вопрос все еще стоял: какова была причина и каковы последствия?

В то время когда Костелло проводила своё исследование, очень популярным стало приписывать проблемы с психикой индивидуальным генетическим факторам. Если природа была основной причиной проблемы, то вручение мешка денег каждый год лечило бы симптомы, но игнорировало бы саму болезнь. Если, с другой стороны, психические проблемы людей были не причиной, а последствием бедности, то 6,000 долларов могли бы действительно сотворить чудо. Костелло поняла, что появление казино предоставило уникальную возможность пролить свет на волнующий вопрос, так как четверть детей в её исследовании принадлежала к племени Чероки, более половины из них жили за чертой бедности.

Вскоре после открытия казино Костелло уже заметила значительные улучшения среди своих подопечных. Количество проблем в поведении детей, поднявшихся из бедности, уменьшилось на 40%, что позволило поместить их в том же диапазоне, что и их сверстников, которые никогда не знали лишений. Уровень преступности среди малолетних Чероки также снизился, наряду с употреблением наркотиков и алкоголя, в то время как их школьные оценки заметно улучшились. Дети теперь были на одном уровне с не принадлежащими к племени участниками исследования.

Через десять лет после появления казино открытия Костелло показали, что чем меньше возраст, в котором дети выходят из бедности, тем лучше их психическое здоровье в юношеском возрасте. В младшей возрастной группе Костелло наблюдала "резкое снижение" преступного поведения. В действительности, дети Чероки, принимавшие участие в её исследовании, теперь вели себя лучше, чем контрольная группа.

Увидев эти данные, Костелло сначала не поверила своим глазам. "Ожидалось, что социальные вмешательства не будут иметь настолько сильного воздействия", - сказала она позже. Костелло подсчитала, что дополнительные 4,000 долларов в год привели к повышению уровня образования к 21 году, а также снижению на 22% вероятности судимостей в возрасте до 16 лет.

Но наиболее значительным улучшением стало то, как деньги помогли родителям в воспитании. До открытия казино родители усердно работали все лето, но, как правило, были безработными и в зимний период. Новый источник дохода позволил семьям Чероки откладывать деньги и оплачивать счета заранее. Родители, поднявшиеся из бедности, отмечали, что у них появилось больше времени на детей.

Тем не менее они не стали работать меньше. Матери и отцы вкладывали в работу столько же времени, сколько и до открытия казино. Больше всего, говорит член племени Вики Л. Брэдли, деньги помогли облегчить давление на семьи, так что энергия, которую родители затрачивали на волнение о поиске денег, теперь была направлена на их детей. И это "помогает родителям быть лучше", объясняет Брэдли.

В чем же тогда заключается причина психических проблем бедных людей? В природе или в культуре? И в том, и в другом, заключила Костелло, поскольку стресс бедности ставит людей, генетически предрасположенных к развитию заболеваний или расстройств, в состояние повышенного риска. Но есть и более важный вывод из этого исследования.

Нельзя переделать гены. Можно исправить бедность.

Почему бедные люди совершают глупости

Мир без бедности – наверное, самая древняя утопия в мире.

Но любой, кто принимает эту мечту всерьёз, должен неизбежно столкнуться с несколькими сложными вопросами. Почему бедные люди чаще совершают преступления? Почему они более расположены к ожирению? Почему они употребляют больше алкоголя или наркотиков? Короче говоря, почему бедные люди принимают так много глупых решений?

Жестко? Возможно, но взгляните на статистику: бедные берут в долг больше, откладывают меньше, курят больше, меньше занимаются спортом, меньше едят здоровую пищу. Если вы предложите программу обучения управлению денежными средствами, бедные люди будут последними, кто запишется на нее. Откликаясь на объявления о работе, бедные люди пишут худшие заявления и показывают себя на интервью в наименее профессиональном свете.

Британский премьер-министр Маргарет Тэтчер однажды назвала бедность "дефектом личности". Хотя не многие политики пошли бы так далеко, подобная точка зрения, в основе которой - личность человека, не исключительна. От Австралии до Англии и от Швеции до Соединённых Штатов существует укоренившееся понятие о том, что бедность это нечто, что люди должны преодолеть самостоятельно. Конечно, правительство может подтолкнуть их в правильном направлении с помощью стимулов - политики, повышения уровня информированности, штрафов и, прежде всего, образования. На самом деле, если и есть настоящая "серебряная пуля" по борьбе с бедностью, то это диплом средней школы (или высшее образование).

Но так ли это?

Что если в действительности бедные не в состоянии помочь себе сами? Что если все стимулы, вся информация и образование «как с гуся вода»? И что если все эти благонамеренные подталкивания только ухудшат ситуацию?

Сила контекста

Это жесткие вопросы, но в конце концов, их задает не случайный человек: в них заинтересован Эльдар Шафир, психолог из Принстонского университета. Вместе с Сэндхил Муллайнатан, экономистом из Гарварда, он опубликовали новую революционную теорию о бедности. В чем ее суть?

Шафир не скрывает свои амбиции. Он хочет создать новую область науки: науку недостатка. Но разве её у нас еще нет? А как же экономика? "Мы это прекрасно понимаем", - засмеялся Шафир, когда мы встретились с ним в отеле Амстердама. "Но мой интерес состоит в психологии недостатка, исследований которой было проведено на удивление мало".

Экономисты решают все на уровне недостатка - в конце концов, даже тот, кто тратит много денег, не может купить всего. Тем не менее восприятие недостатка не повсеместно. Свободный график ощущается иначе, нежели забитый рабочий день. И это не просто безобидное чувство. Недостаток отражается на уме. Люди ведут себя иначе, когда они чувствуют дефицит.

Не имеет значения, что это; это может быть недостаток времени, денег, дружеских отношений, еды - все способствует развитию "менталитета недостатка". И это имеет свои преимущества. Люди, испытывающие чувство недостатка, хороши в решении краткосрочных проблем. Бедные люди имеют невероятную способность - в краткие сроки сводить концы с концами, точно так же, как загруженные руководители могут быть очень предприимчивыми для того, чтобы совершить сделку.

Вы не можете отдохнуть от бедности

Несмотря на все это, отрицательных черт "ментальности недостатка" больше, чем положительных. Недостаток сужает вашу концентрацию до сиюминутной нужды, до встречи, которая начнётся через пять минут или счетов, которые должны быть оплачены завтра. Долгосрочная перспектива уходит. "Недостаток поглощает вас", - объясняет Шафир. "Ваша способность сосредоточиться на других вещах, которые также важны для вас, снижается".

Сравните это с новым компьютером, на котором работает десять тяжелых программ одновременно. Он становится все медленнее и медленнее, совершая ошибки, и в конечном итоге зависает - не потому, что это плохой компьютер, но потому, что ему нужно выполнить слишком много задач за раз. Бедные люди имеют аналогичную проблему. Они принимают глупые решения не потому, что они глупы, но потому, что они живут в контексте, в котором любой принял бы глупое решение.

Такие вопросы, как "что на ужин?" и "как я сделаю это к концу недели?" неблагоприятно влияют на ключевые качества, "психическую пропускную способность", как называют её Шафир и Муллайнатан. "Если вы хотите понять бедных людей, то представьте себя здесь с разумом в другом месте", - пишут они. "Самоконтроль становится испытанием. Вы легко отвлекаетесь. И это случается каждый день". Вот как недостаток - будь то время или деньги - приводит к необдуманным решениям.

Есть, тем не менее, ключевое различие между постоянно занятыми и живущими в бедности людьми: Вы не можете взять перерыв в бедности.

Бедность - не недостаток характера. Это недостаток денег

Насколько глупее бедность делает вас в реальных условиях?

"Наши результаты приходятся между 13 и 14 пунктами IQ", - говорит Шафир. Это сравнимо с потерей сна или эффектами от алкоголизма". Примечательно то, что мы могли бы решить эту проблему 30 лет назад. Шафир и Муллайнатан не полагались на такие сложные методы, как сканирование мозга. "Экономисты изучали бедность годами так же, как и психологи изучали когнитивные ограничения в течение многих лет", - объясняет Шафир. "Мы просто складываем эти данные".

Все началось несколько лет назад с серии экспериментов, проводимых в типичном американском торговом центре. Покупателей останавливали для того, чтобы спросить, что бы они сделали, если бы им нужно было оплатить ремонт своей машины. Для некоторых ремонт стоил 150 долларов, для других - 1,500. Заплатили бы они сразу, взяли заём, отработали лишние часы или отложили ремонт? В то время как гуляющие по торговому центру обдумывали этот вопрос, они были подвергнуты серии когнитивных тестов. В случае менее дорогостоящего ремонта люди с низким и высоким уровнями доходов имели приблизительно одинаковые результаты. Но с ремонтными работами за 1,500 долларов бедные люди справлялись значительно хуже. Одна мысль о крупной финансовой неудаче нарушает их когнитивные способности.

Шафир и его коллеги-исследователи не учли один фактор: люди, принимавшие участие в опросе, были совершенно разными. Идеальным было бы повторение опроса среди тех, кто был бедным сейчас и богатым в следующий момент.

Шафир нашёл то, что он искал, почти за 8,000 миль, в индийских районах Вилупурам и Тируваннамалай. Условия были идеальны; фермеры, которые выращивали сахарный тростник, имели 60% от годового дохода сразу после сбора урожая. Это означает, что первую половину года они живут в достатке, а вторую – в бедности.

Каковы их результаты?

В то время, когда они были сравнительно бедны, результаты их когнитивных тестов становились существенно ниже. Это случалось не потому, что они становились глупее - в конце концов, они были все теми же индийскими фермерами, собирающими сахарный тростник, - а потому, что их умственное равновесие было нарушено.

Как трата денег на самом деле их экономит

"Борьба с бедностью имеет огромные достоинства, на которые до этого момента мы не обращали внимания", - говорит Шафир. Он предлагает оценивать не только внутренний валовый продукт, возможно, пришло время учитывать и психологический фактор. Повышение умственной стрессоустойчивости приравнивается к лучшему воспитанию детей, улучшению здоровья, большей продуктивности сотрудников. "Борьба с нуждой способна даже сократить расходы", - утверждает Шафир.

И это как раз то, что случилось на юге Грейт-Смоки-Маунтинс. Рэнделл Аки, экономист из Университета в Лос-Анджелесе, подсчитал, что деньги казино, которые перешли детям Чероки, в конечном итоге сократили расходы. По его скромным расчетам, устранение бедности фактически сгенерировало большее количество денег, чем общая сумма всех выплат казино по сокращению преступности и использованию медицинских услуг.

Что мы можем с этим сделать?

Шафир и Муллайнатан говорят о нескольких решениях: например, предоставление нуждающимся студентам финансовую помощи или предоставление людям коробочек для таблеток, которые светятся, напоминая им о приеме лекарства. Этот тип решения называется "подталкивание". Оно очень популярно у политиков потому, что ничего им не стоит.

Но, если честно, какие изменения может совершить подталкивание? Оно олицетворяет собой эпоху, в которой политика обеспокоена в основном борьбой с симптомами. Подталкивание может способствовать тому, чтобы сделать бедность бесконечно более терпимой, но при увеличении масштабов можно увидеть, что оно не решает абсолютно ничего. Возвращаясь к нашей компьютерной аналогии, я спрашиваю Шафира: "Зачем продолжать возиться с программным обеспечением, когда можно было бы легко решить эту проблему, установив немного дополнительной памяти?".

Шафир отвечает пустым взглядом. "О! Вы имеете в виду просто раздать больше денег? Конечно, это было бы здорово", - смеётся он. "Но, учитывая очевидные ограничения [...], бренд левой политики, имеющей вес в Амстердаме, даже не существует в Штатах".

Конечно, потребуется серьезная программа по искоренению бедности в США. Согласно расчетам экономиста Мэтта Бренинга, это обойдется в 175 миллиардов долларов. Но бедность на деле обходится намного дороже. Исследование 2013 года оценило затраты на бедных детей в 500 миллиардов долларов в год. Дети, растущие в бедности, прекращают учиться на два года раньше, работают на 450 часов в год меньше, и в три раза более подвержены проблемам со здоровьем, чем дети, выросшие в обеспеченных семьях.

Инвестиции в образование не смогут оказать реальную помощь этим детям, говорят исследователи. Сначала они должны подняться над чертой бедности. Недавно проведённый мета-анализ 201 исследования по эффективности финансового обучения пришли к аналогичному выводу. Это не означает, что никто ничего не учит - бедные люди вполне могут быть мудрее. Но этого недостаточно. "Это как научить человека плавать, а затем сбросить его в бурное море", - сетует профессор Шафир.

Так не должно быть. "Бедность – большой враг человеческого счастья; она безусловно разрушает свободу, и делает одни желания и мечты неосуществимыми, а другие - крайне сложными для осуществления", - сказал британский публицист Сэмюэл Джонсон в 1782 году. В отличие от многих его и наших современников он понимал, что бедность - это не отсутствие характера.

Это отсутствие денег.

Перевод: Муратова Варвара


Просмотров: 460 | Рейтинг: 0.0/0
Имя *:
Email *:
Код *: